Про свободных агентов в НФЛ

Обновленный материал, особенно необходимый для тех, кто лишь недавно присоединился к растущей армии любителей американского футбола, впервые попав на открытие рынка свободных агентов.

Какие бывают агенты? В чем их различие? Каков механизм контрактов и статусов? Вопросов много, а уже 11 марта открывается окно переговоров между игроками и франшизами; с 13 числа они примутся подписывать официальные контракты.

Соглашение между профсоюзом футболистов и НФЛ подразумевает пять видов агентов. Разберем их все.

Неограниченный свободный агент [UFA]

Unrestricted Free Agent

Футболист с истекшим контрактом, отыгравший в лиге 4 сезона или больше. Игроку засчитывается сезон в профессионалах, если он числился в любом из списков команды (активный ростер, список травмированных, тренировочный ростер) не менее 6 недель. Такие игроки имеют право подписать новое соглашение со своей бывшей командой до официального открытия рынка свободных агентов, а с любой другой — после открытия. Никаких иных ограничений на футболиста не накладывается.

Если команда теряет в межсезонье больше неограниченных свободных агентов, чем подписывает, то НФЛ компенсирует этот ущерб дополнительными или компенсационными пиками на драфте следующего года. Их количество и ценность (раунд, номер пика) определяются денежной разницей между контрактами ушедших и подписанных игроков.

В установленный лигой срок каждый неограниченный свободный агент может получить от своей команды франчайз- или транзишн-тэг, если в его соглашении не прописан запрет на их использование. В случае эксклюзивного тэга игроку не разрешается вести переговоры с другими командами, при не эксклюзивном или транзишн-тэге такое ограничение отсутствует.

Это самый распространенный и интересный вид свободных агентов. Именно они становятся хедлайнерами на рынке. Их подписание происходит несколькими волнами, у которых нет официально принятых названий, но фактически они существуют.

  • Первая волна – игроки с громкими именами или ярко отыгравшие предыдущий сезон. Если они не получают тэг, то срывают главный банк в течение трех стартовых дней рынка. Они получают максимальные гарантированные суммы. Часто вокруг них и строится команда.
  • Вторая волна – игроки, кто получает более скромные контракты, хотя их длительность может и не отличаться от контрактов первой волны. Некоторые команды целенаправленно ждут, когда франшизы, имеющие огромный кэп спейс, потратят деньги в первые три дня и самоустранятся из списка конкурентов. В этой волне также подписываются серьезные и квалифицированные футболисты.
  • Третья волна – игроки, которым есть что доказывать. Речь идет о многоопытных футболистов, которые еще способны играть на хорошем уровне год или два, а также футболисты, набирающие форму после тяжелых травм или вернувшиеся после дисквалификации. Их команды подписывают в последнюю очередь, чтобы закрыть позиции, оставшиеся вакантными после первых двух волн, либо просто добавить бэкапа в ростер.
  • Четвертая волна – игроки, оставшиеся без команды до начала драфта. Они продолжат искать работу вплоть до осени и даже по ходу регулярного сезона в надежде, что не все команды закрыли позиции бэкапов, либо кто-то из игроков получил серьезную травму. Им приходится выдерживать конкуренцию с задрафтованными игроками из низких раундов.

Ограниченный свободный агент [RFA]

Restricted Free Agent

Футболист с истекшим контрактом, отыгравший 3 сезона в профессионалах. С момента открытия окна свободных агентов бывшая команда имеет право продлить его на один год, для чего необходимо сделать тендерное предложение. За счет тендера франшизе имеет возможность контролировать цену игрока. Чем качественнее футболист, тем выше устанавливается тендерная цена.

Всего в НФЛ существует три уровня тендеров. Цена годичного контракта на каждом из них устанавливается коллективным соглашением между профсоюзом и лигой каждое межсезонье. Она зависит от позиции игрока на поле и ежегодно растет вместе с увеличением лимита заработной платы.

  • Первый уровень тендера — самый дорогой по годичной зарплате. В сезоне 2018 он стоит $4,15 миллиона. В случае подписания игрока другой командой на полноценный контракт, прошлая получает ее пик первого раунда. Это компенсация за потерю футболиста.
  • Второй уровень тендера — менее ценный. Зарплата дешевле и составляет $2,92 миллиона. Логично, что и компенсация, в случае перехода игрока в иную команду, приравнена к пику второго раунда.
  • Третий уровень тендера или обычный уровень — это самый дешевый вариант, цена которого равна $1,91 миллиона. В этом случае компенсационный пик приравнен к пику, под которым в свое время игрок был выбран на драфте. Однако, если его подписали как незадрафтованного агента, то про компенсационный пик можно забыть.

Если у франшизы нет нужного пика на драфте (пик обменяли или команда его лишилась в качестве наказания), то ей запрещено участвовать в соответствующем тендере.

Получив тендерное предложение, футболист может общаться с другими командами и подписывать с ними многолетние сделки. В этом и заключается суть тендера. Если рынку этот игрок не интересен, то он получит установленную лигой годичную зарплату от нынешней команды и на этом все закончится. Если же рынок заинтересован в игроке, то он может подписать полноценный контракт на любую сумму и любой продолжительности.

Бывшая команда, желающая сохранить у себя футболиста, который получил контрактное предложение, обязана предложить ему аналогичные условия или лучше. На это дается пять дней. Если бывшая команда отказывается от контракта, то получает от новой команды соответствующий компенсационный пик.

В том случае, если до установленного лигой дедлайна игрок не подписал соглашение с иной франшизой, то в наступающим сезоне ему разрешается выступать только команду, сделавшую тендерное предложение.

Если бывшая команда решит не делать тендерное предложение, то игрок моментально становится неограниченно свободным агентом и может подписать соглашение с любой франшизой. При этом прошлая команда не получает компенсационных пиков, так как инициатива отказа исходила от нее самой.

Эксклюзивный свободный агент [ERFA]

Exclusive Rights Free Agent

Футболист с истекшим контрактом, отыгравший в лиге не больше 2 сезонов. Он является исключительной собственностью франшизы. Команда, с которой только что закончился контракт, имеет право предложить игроку однолетнюю сделку с минимальной зарплатой для третьего года, оговоренной и установленной на новый сезон коллективным соглашением.

Футболист либо подписывает годичный контракт, либо пропускает следующий сезон.

Получив тендерное предложение, игрок не имеет право вести переговоров с другими командами. Однако, в том случае, если бывшая команда его не сделала, то футболист тут же становится неограниченно свободным агентом и может подписать соглашение с любой франшизой. При этом прошлая команда не получает компенсационных пиков, так как инициатива не подписывать игрока исходила от нее.

Незадрафтованный свободный агент [UDFA]

Undrafted Free Agent

Футболист-новичок, выставивший свою кандидатуру на драфт, но не выбранный ни одной из команд. Такой игрок имеет право подписать контракт с любой из франшиз сразу после окончания процедуры драфта. Понятно, что цена подобного соглашения будет символичной как для футболиста, так и для команды.

Уличный свободный агент [SFA]

Street Free Agent

Футболист, чей контракт распространялся на следующий сезон, но с котором команда разорвала соглашение по ходу предыдущего сезона, либо игрок отсутствовал в активном ростере до начала матчей плей-офф. Таким футболистам не нужно ждать открытия окна свободных агентов, и они имеют право оформить сделку с любой командой в любое время. Франшиза не получает никаких компенсационных пиков, так как инициатива о расторжении соглашения исходила от нее самой.

Чаще всего подобное происходит с игроками, однажды подписавшими контракты на 5-6 сезонов и с которыми расстаются по истечению 3-4 лет, когда команде выгоднее выставить игрока за дверь и получить разумную сумму в «мертвые деньги», чем платить ему полную зарплату.